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Clean Air for Southall: campaña de los londinenses por un aire más limpio y seguro

Fotografía: Ivan Bandura / Unsplash

En julio de 2018, la campaña Clean Air for Southall y Hayes (EFECTIVO) fue lanzado por residentes en Southall, al oeste de Londres, para luchar contra la contaminación del aire y los olores emitidos por la remodelación de una antigua planta de gas en el área. Los residentes están pidiendo a las autoridades que tomen medidas sobre lo que consideran un caso de injusticia ambiental, ya que su vecindario se encuentra entre las zonas más desfavorecidas económicamente del Gran Londres.

Angela, miembro de CASH, distribuye folletos a Southall para promover OdourCollect

En 2016, Berkeley Homes comenzó un proyecto de regeneración de 25 años en una antigua planta de gas en Southall, con el objetivo de limpiar suelos contaminados antes de proceder a la construcción del desarrollo. Desde entonces, los residentes se han enfrentado problemas con el polvo, la contaminación del aire y los malos olores - notificados como olores a gasolina y metales.

Durante dos años consecutivos, los activistas de CASH han informado de sus preocupaciones a través de canales legales, y se llevaron a cabo discusiones entre el consejo de Ealing (la autoridad a cargo del área afectada), Berkeley Group, la Agencia Ambiental (EA) y Public Health England ( PHE) - sin llegar nunca a conclusiones satisfactorias, como los residentes de Southall señalar. En 2018, aunque la Agencia de Medio Ambiente encargó a Berkeley Homes que estableciera regulaciones más estrictas sobre olores, los residentes informan que sus problemas no han disminuido.

En todo caso, la situación es intrincada. Una serie de pruebas, recopiladas por diferentes partes interesadas, se han presentado de forma continua desde la decisión legal. En particular, el Grupo Berkeley encargó a consultores que recopilaran datos sobre la calidad del aire en el área. Public Health England luego publicó un informe utilizando estos datos, cuya conclusión establece que la calidad del aire es "poco probable que sea un riesgo toxicológico directo para la salud de la población cercana debido a los niveles de COV [compuestos orgánicos volátiles] detectados". No obstante, expertos independientes en calidad del aire han aportado conocimientos adicionales. El profesor Roy Harrison de la Universidad de Birmingham es entrevistado en Guardian sobre el tema. Afirma que, en cualquier caso, los COV encontrados en el barrio son mucho más altos de lo que se esperaría en las calles 'normales'. El profesor Alan Boobis, toxicólogo del Imperial College, añade que la presencia de sustancias químicas en el aire ambiental del barrio bien puede explicar los síntomas informados por los residentes. Destaca que las autoridades deben tener en cuenta la carga mental adicional que experimentan los vecinos, inducida por la conciencia de que están respirando sustancias químicas potencialmente dañinas.

Amrik, miembro de CASH, distribuye folletos a Souhtall para promover Odor Collect

En un convincente documental corto producido por The Guardian, los activistas de CASH ofrecen una imagen de cómo se siente (y huele) vivir en el área de desarrollo. Un mensaje importante que surge del documental es que, además de probar o refutar el impacto causal que la remodelación de Berkeley tiene en la salud de los residentes, su calidad de vida se ve alterada. Numerosos testimonios retratan las consecuencias de tener que adaptarse a una zona en la que el aire es irrespirable debido a los malos olores: las sensaciones de mareo y fatiga, la imposibilidad de disfrutar de sus hogares, abrir las ventanas, incluso durante las olas de calor; hasta cierto punto, se está despojando a los residentes de su derecho a disfrutar de su vecindario.

En 2020, un portavoz de la Agencia Ambiental declaró que Berkeley Homes actúa dentro de la ley y que EA permanece satisfecha con la gestión del control de olores del desarrollador. Esta declaración, sin embargo, enfatiza la forma en que la autoridad usa las medidas regulatorias como una métrica de lo que es 'satisfactorio' con respecto a la contaminación por olores. Sin embargo, la "satisfacción" no puede venir sino de los propios sentimientos de los residentes sobre el problema, que las medidas regulatorias no toman en cuenta. Como Araceli Camargo, fundadora de el Laboratorio Centric, afirma en su informe independiente sobre la situación de la calidad del aire en Southall: los riesgos para la salud no pueden ser determinados únicamente por límites regulatorios.

En el transcurso de agosto de 2020, Mapping for Change inició una discusión con los activistas de CASH. Los miembros de CASH agradecieron la oportunidad de ser apoyados por Proyecto D-NOSES, con el objetivo de utilizar un enfoque diferente para abordar los problemas de contaminación por olores. Los activistas decidieron utilizar OdourCollect como una aplicación de apoyo para informar olores en su vecindario. Diseñaron un protocolo para el monitoreo de olores y planean promover la aplicación entre los residentes de la zona afectada en el transcurso de septiembre. Mapping for Change también se puso en contacto con el consejo de Ealing, en un esfuerzo por iniciar una discusión con todas las partes interesadas responsables de la mitigación de los problemas de olores. El escenario de Southall pone Metodología D-NOSES y las herramientas a la prueba; con la esperanza de que las partes interesadas de Southall alcancen soluciones sostenibles en un futuro próximo.  

Para apoyar la campaña CASH, puede proporcionar ayuda financiera en su GoFundMe y seguir sus redes sociales: Facebook, Twitter y Instagram. Si quieres saber más sobre OdourCollect, o el proyecto y enfoque D-NOSES, puede visitar Página web de D-NOSES y Observatorio Internacional de Olores.

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