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Experiencia en olores: una entrevista con uno de los expertos en olores de D-NOSES

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Olores: ¿y ellos? Entrevistamos al experto en olores de D-NOSES, Gerhard Schleenstein, sobre el tema.

Gerhard Schleenstein es uno de los expertos en olores que trabaja en D-NARICES. Es un consultor ambiental senior, con 18 años de experiencia laboral. Se graduó de la Universidad Técnica de Berlín como ingeniero ambiental y tiene una maestría de la Universidad de Lüneburg. En 2009, Gerhard fundó Ecotec, una consultora ambiental especializada en el manejo de olores y residuos sólidos y líquidos, con sede en Chile. En particular, Ecotec ha sido comisionado por el Ministerio de Medio Ambiente de Chile para redactar una hoja de ruta para la regulación integral de olores en el país. Hoy, nos trae algunas ideas sobre los olores.

¿Podría presentarse brevemente? ¿Qué significa ser un experto en olores?

Una vez alguien me dijo que la parte más larga de nuestro genoma humano está relacionada con los olores. Por tanto, todo el mundo debería o podría ser un experto en olores. En cuanto a mí, en realidad no soy muy bueno oliendo y peor aún, saboreando. Aún así, he trabajado durante casi 20 años en la gestión de residuos y el tratamiento de aguas residuales, por lo que cuando entro a una planta de tratamiento, puedo ver y oler si funciona correctamente. Siendo ingeniero en primer lugar y experto en olores en segundo lugar, la experiencia consiste, para mí, en analizar la naturaleza del problema y luego tratar de resolverlo.

¿Cuánto sabemos actualmente sobre la contaminación por olores y su impacto (s)?

Todos estamos familiarizados con los olores y también con la posible contaminación por olores, así que creo que [los expertos en olores, Nota del editor] sé bastante sobre el tema. Normas técnicas para olores se han desarrollado durante más de 30 años. Aún así, hay mucha ciencia interesante detrás de los olores y el olfato por descubrir: por ejemplo, si piensa en los sensores desarrollados recientemente que pueden identificar enfermedades analizando su respiración. [Para obtener más información sobre el tema, puede leer aquí, Nota del editor]
¿Cuáles son los principales desafíos que se encuentran al medir los olores?

Medición de olores [usando métodos tradicionales, Nota del editor] es muy caro y puede cometer muchos errores. Debido a problemas de costos, como experto, probablemente tomará solo unas pocas muestras de olores y, por lo tanto, no estará seguro de si su muestra es representativa del proceso industrial. Solo considere los ciclos de producción industrial que pueden variar durante el año o incluso a diario. En todo el proceso de muestreo, almacenamiento y transporte de muestras, análisis de laboratorio y modelado de dispersión posterior, puede tener fácilmente una incertidumbre de varios cientos por ciento si no se hace con diligencia.

¿Cree que las regulaciones de olores vigentes en su país de residencia son apropiadas para abordar la contaminación por olores?

Vivo en Chile, aunque soy alemán. La regulación de olores todavía está tan ausente como en cualquier otro lugar, pero ha mejorado durante los últimos diez años. 2020 ha sido el año de la primera propuesta concreta de un reglamento de olores en porcicultura. Es un desafío, pero se enfoca solo en medir las emisiones. El problema es que en las porquerizas se tienen principalmente fuentes pasivas que son complejas de cuantificar, como establos con ventilación natural o grandes áreas para el tratamiento del purín. Aquí, al medir los olores, nos enfrentaremos al 'problema de la incertidumbre' que mencioné antes. Desafortunadamente, la regulación propuesta no se preocupa por las narices de los vecinos y no considera mediciones en los receptores para verificar si el modelo de dispersión conduce a resultados correctos.

¿Cómo es valiosa o no la participación ciudadana para los expertos en olores?

El primer consejo para cualquiera de nuestros clientes es ser un vecino bueno y responsable. Lo peor que puede hacer, como industria, es no cuidar a las personas que lo rodean. La retroalimentación de los ciudadanos es vital para cualquier industria que emita olores si desea mejorar. Involucrar a los ciudadanos a veces no es fácil, especialmente si el experto en olores tiene una formación puramente de ingeniería, como yo. Aún así, el propósito de lo que hacemos es mejorar la calidad de vida de las personas, por eso, necesitamos que se comprometan, de lo contrario, seguramente fracasaremos. 

¡Muchas gracias a Gerhard por su contribución!

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