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Lockdown: moins d'air pollué, plus d'odeurs?

En Europe, les mesures de verrouillage sont actuellement assouplies, avec la réouverture croissante des magasins, des restaurants et la levée progressive de l'internement forcé. Parallèlement à l'admirable résilience des travailleurs essentiels et des professionnels de la santé, les derniers mois ont également révélé l'impact direct de la réduction drastique du rythme des activités humaines sur les niveaux de pollution. Bien connu pour provoquer diverses maladies respiratoires, les niveaux de dioxyde d'azote aurait diminué de 31% à Londres entre les mois d'avril et mai. Même baisse plus marquée de la pollution atmosphérique ont été observés à Madrid, Milan, Rome et Paris, pour n'en citer que quelques-uns. En Europe, les scientifiques prédisent qu'un air plus pur a conduit à 11,000 décès de moins au cours des blocages imposés dans divers pays. Cependant, parallèlement aux avantages pour la santé, la propagation de Covid19 a également révélé le manque de préparation pour répondre à une crise sanitaire mondiale, et dans certains cas, la vulnérabilité des systèmes de santé causée par un grave sous-financement chronique. Il ne fait aucun doute que ces questions urgentes font partie des défis majeurs que les systèmes de gouvernance actuels doivent résoudre de manière expressive.

Outre les avantages pour la santé et les lacunes des gouvernements, une autre façon de voir la pandémie est de concentrer notre attention sur les choses qui étaient invisibles à nos yeux avant le verrouillage, et qui sont depuis devenues apparentes. Parmi eux, on retrouve l'interaction entre la pollution de l'air et les odeurs, notamment dans les grandes villes. Peut-être un fait peu connu, le printemps est la pire saison pour la pollution de l'air car les niveaux de polluants atmosphériques atteignent souvent un pic entre les mois d'avril et mai, créant dans certains cas un smog visible dans l'atmosphère des villes. En fait, l'augmentation de la pollution des particules au printemps est souvent causée par le mélange du trafic et des émissions des usines avec les rejets d'ammoniac provenant des industries agricoles. Les émissions provenant du trafic ayant chuté pendant la période de fermeture, les gaz odorants libérés par les industries agricoles au printemps sont devenus beaucoup plus visible. Parmi eux, l'ammoniac est un gaz très polluant qui cause divers problèmes de santé et d'environnement et est libéré lors des activités de gestion et de stockage du fumier. En plus d'avoir une odeur très concentrée et désagréable, l'ammoniac peut se mélanger au dioxyde d'azote pour former des particules microscopiques appelées PM2.5., Formant ainsi l'un des formes les plus dangereuses de pollution de l'air. Culture de l'air pur, un projet environnemental visant à réduire les émissions provenant de l'agriculture et des déchets alimentaires, indique que les particules de PM2.5 entraînent 391,000 2015 décès prématurés dans l'UE en XNUMX.

Comme l’affirme le Bureau européen de l’environnement, les émissions d'ammoniac représentent à elles seules 50% des effets néfastes sur la santé de la pollution atmosphérique dans les zones urbaines, les régulateurs devraient commencer à considérer ces émissions odorantes. Cependant, il semble que les émissions agricoles odorantes ne soient pas prises au sérieux comme elles le devraient: pour l'instant, il n'y a pas de législation européenne visant à lutter contre leur impact sur la qualité de l'air, et finalement la santé. Néanmoins, en ce qui concerne le Royaume-Uni, les résidents ont déposé des plaintes à divers endroits au sujet de la propagation de gaz odorants due aux travaux agricoles, au point que certains n'ont pas pu profiter de leurs jardins ou ouvrir leurs fenêtres pendant leur confinement. Ces plaintes peuvent être trouvées sur D-Noses Cartes des communautés affectées, mis à disposition sur le Observatoire des odeurs. Si les citoyens font entendre leur voix sur les problèmes d'odeurs, les décideurs politiques devraient tenir compte de leur affirmation, en particulier à la lumière de la nature nocive des émissions de gaz agricoles.

En outre, des solutions existent: parmi elles, réglementer les activités agricoles au niveau de l'exploitation, comme le suggère le projet Clean Air Farming. Et, fait intéressant, les solutions ne sont pas exclusivement limitées aux actions au niveau de l'exploitation, bien qu'elles restent cruciales. L'ammoniac ayant une odeur très distincte, qui ne s'améliore pas lors du mélange avec le dioxyde d'azote, les citoyens eux-mêmes peuvent jouer un rôle clé pour lutter contre cette source de pollution de l'air et des odeurs. Le nez humain étant le capteur le plus adéquat que nous connaissons pour détecter les odeurs, les citoyens ont non seulement le pouvoir de sensibiliser à la question, mais aussi de provoquer efficacement un changement de politique, une idée que D-Noses développe activement. En capitalisant sur la science citoyenne, le pouvoir du plus grand nombre, D-Noses, espérons-le, fournira les outils nécessaires pour que ce changement se produise. En attendant, si vous vous retrouvez entouré d'odeurs désagréables qui affectent votre qualité de vie, n'hésitez pas à le signaler sur le Observatoire des odeursou utilisez le OdeurCollecte application pour suivre les odeurs quotidiennement et créer une base de preuves pour soutenir votre cas.

 

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