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Clean Air for Southall: campagne des Londoniens pour un air plus propre et plus sûr

Photographie: Ivan Bandura / Unsplash

En juillet 2018, la campagne Clean Air for Southall et Hayes (CASH) a été lancé par des habitants de Southall, dans l'ouest de Londres, pour lutter contre la pollution de l'air et des odeurs émise par le réaménagement d'un ancien site d'usine à gaz dans la région. Les résidents demandent aux autorités de prendre des mesures sur ce qu'ils considèrent comme un cas injustice environnementale, car leur quartier est parmi les plus défavorisés économiquement du Grand Londres.

Angela, membre CASH, dépliant Southall pour promouvoir OdourCollect

En 2016, Berkeley Homes a commencé un projet de régénération de 25 ans sur un ancien site d'usine à gaz à Southall, dans le but de nettoyer les sols contaminés avant de procéder à la construction du développement. Depuis, les habitants font face problèmes de poussière, de pollution de l'air et d'odeurs nauséabondes - signalés comme étant des odeurs de pétrole et de métal.

Pendant deux années consécutives, les militants de CASH ont fait part de leurs préoccupations par les voies légales et des discussions ont eu lieu entre le conseil d'Ealing (l'autorité en charge de la zone touchée), le groupe de Berkeley, l'Agence environnementale (EA) et Public Health England ( PHE) - sans jamais parvenir à des conclusions satisfaisantes, comme les résidents de Southall signaler. En 2018, bien que l'Agence pour l'environnement ait chargé Berkeley Homes de mettre en place une réglementation plus stricte sur les odeurs, les habitants signalent que leurs problèmes n'ont pas diminué.

En fait, la situation est complexe. Un certain nombre de preuves, rassemblées par différentes parties prenantes, ont été continuellement soulevées depuis la décision statutaire. Notamment, le groupe de Berkeley a chargé des consultants de collecter des données sur la qualité de l'air dans la région. Public Health England a ensuite publié un rapport utilisant ces données, dont la conclusion indique que la qualité de l'air est «peu susceptible de constituer un risque toxicologique direct pour la santé de la population voisine en raison des niveaux de COV [composés organiques volatils] détectés». Néanmoins, des informations supplémentaires ont été apportées par des experts indépendants de la qualité de l'air. Le professeur Roy Harrison de l'Université de Birmingham est interviewé dans Guardian sur la question. Il déclare que, dans tous les cas, les COV trouvés dans le quartier sont beaucoup plus élevés que ce à quoi on pourrait s'attendre dans les rues «normales». Le professeur Alan Boobis, toxicologue de l'Imperial College, ajoute que la présence chimique dans l'air ambiant du quartier peut bien expliquer les symptômes rapportés par les résidents. Il souligne que les autorités devraient prendre en compte la charge mentale supplémentaire subie par les voisins, induite par la conscience qu'ils respirent des produits chimiques potentiellement nocifs.

Amrik, membre CASH, dépliant Souhtall pour promouvoir Odor Collect

Dans un convaincant court documentaire produit par le Guardian, les militants de CASH offrent une image de ce que l'on ressent (et sent) vivre dans la zone de développement. Un message important qui ressort du documentaire est qu'en plus de prouver ou de réfuter l'impact causal du réaménagement de Berkeley sur la santé des résidents, leur qualité de vie est altérée. De nombreux témoignages dépeignent les conséquences de devoir s'adapter à une zone dans laquelle l'air est irrespirable en raison d'odeurs nauséabondes: les sensations de vertiges et de fatigue, l'impossibilité de profiter de leur maison, d'ouvrir leurs fenêtres - même pendant les canicules; dans une certaine mesure, les habitants sont dépossédés de leur droit de jouir de leur quartier.

En 2020, un porte-parole de l'Agence pour l'environnement a déclaré que Berkeley Homes respecte la loi et que l'EE reste satisfaite de la gestion du contrôle des odeurs du développeur. Cette déclaration, cependant, met l'accent sur la manière dont l'autorité utilise les mesures réglementaires comme mesure de ce qui est «satisfaisant» en ce qui concerne la pollution par les odeurs. Cependant, la «satisfaction» ne peut venir que des sentiments des résidents face au problème, que les mesures réglementaires ne prennent pas en compte. Comme Araceli Camargo, fondateur de le Centric Lab, déclare dans son rapport indépendant sur la situation de la qualité de l'air à Southall: les risques pour la santé ne peuvent pas être uniquement déterminés par les limites réglementaires.

Au cours du mois d'août 2020, Cartographie du changement a entamé une discussion avec les militants de CASH. Les membres de CASH ont accueilli favorablement l'opportunité d'être soutenus par le Projet D-NOSES, dans le but d'utiliser une approche différente pour lutter contre les problèmes de pollution par les odeurs. Les militants ont décidé d'utiliser OdeurCollecte comme application de support pour signaler les odeurs dans leur quartier. Ils ont conçu un protocole de surveillance des odeurs et prévoient de promouvoir l'application auprès des résidents de la zone touchée au cours du mois de septembre. Mapping for Change a également pris contact avec le conseil d'Ealing, dans un effort pour entamer une discussion avec toutes les parties prenantes responsables de l'atténuation des problèmes d'odeurs. Le scénario de Southall met Méthodologie D-NOSES et outils au test; avec l'espoir que les parties prenantes de Southall trouveront des solutions durables dans un proche avenir.  

Pour soutenir la campagne CASH, vous pouvez fournir une aide financière sur leur GoFundMe et suivez leurs réseaux sociaux: Facebook, Twitter et Instagram. Si vous voulez en savoir plus sur OdeurCollecte, ou le projet et l'approche D-NOSES, vous pouvez visiter Page Web D-NOSES et Observatoire international des odeurs.

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