Analyse chimique - non spécifique

Cette méthode mesure la quantité d'un groupe spécifique de composés chimiques (hydrocarbures) présents dans un échantillon d'air. Il ne différencie pas les types d'hydrocarbures présents mais mesure simplement la concentration. Il est souvent utilisé pour les raffineries et comme criblage préliminaire, mais il ne fournit aucune information sur la concentration des odeurs.

Qu'est-ce que c'est?

Dans les cas où le problème d'odeur est spécifiquement lié aux molécules d'hydrocarbures (cela peut être typiquement le cas pour les raffineries), une analyse de gaz non spécifique peut être appliquée comme outil de dépistage préliminaire pour évaluer la quantité totale de composés d'hydrocarbures. Ce type de technique est réalisé avec des outils facilement transportables et assez bon marché, comme le FID (Flame Ionization Detector) ou le PID (Photo Ionization Detector).

Le principe sur lequel s'appuient ces outils est la pyrolyse des composés organiques présents dans le gaz analysé. Cette pyrolyse (qui est conceptuellement similaire à une combustion) est rendue possible par la présence d'une source d'énergie, qui produit des ions détectables par un capteur électrique.

Les principales différences entre ces deux types de capteurs sont que le FID a besoin d'une bouteille d'hydrogène pour maintenir une flamme d'hydrogène comme source d'énergie, tandis que le PID utilise une lampe UV. En raison de ce mécanisme d'ionisation différent, un FID est capable de détecter également méthane, qui est inodore, tandis qu'un PID, qui a une source d'énergie plus faible, est utile pour détecter NMHC (HydroCarbons non méthaniques).

Le principal inconvénient de cette méthode est que la concentration totale d'hydrocarbures mesurée ne peut pas être lié directement à la concentration d'odeur.La sortie de ce type d'instruments est un concentration totale de COV exprimée en termes de concentration équivalente à une concentration de gaz d'étalonnage. En effet, plusieurs articles scientifiques prouvent que la corrélation entre la concentration totale de COV et la concentration d'odeur des échantillons de gaz est généralement inexistante. De plus, ces instruments ne prennent pas en compte les différents seuils d'odeur des différents composés, les facteurs de réponse du capteur électrique et les effets de mélange.

Que peut-il être utilisé?

Ce type d'analyse peut être extrêmement utile pour la détection de fuites de gaz, potentiellement associées à des émissions diffuses d'odeurs.

Un exemple typique est le cas des raffineries, où les émissions fugitives de l'équipement et de la tuyauterie peuvent être détectées au moyen de la mesure de la concentration totale de COV. Lorsqu'une concentration de COV total supérieure à une certaine valeur (par exemple 10000 ppm) est mesurée, une fuite est présente. La même approche est utilisée dans les décharges afin d'identifier la présence de fuites dans le couvercle de la décharge, à travers lesquelles la décharge est émise dans l'atmosphère.

À quoi ne peut-il PAS être utilisé?

Cette technique ne donne aucune information sur les propriétés odorantes du gaz analysé.

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