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Blocco: aria meno inquinata, più odori?

In Europa, le misure di blocco sono attualmente in fase di allentamento, con la crescente riapertura di negozi, ristoranti e la progressiva revoca del parto forzato. Insieme all'ammirevole capacità di ripresa dei lavoratori essenziali e degli operatori sanitari, gli ultimi mesi hanno anche rivelato l'impatto diretto che la drastica riduzione del ritmo delle attività umane ha sui livelli di inquinamento. Ben noto per causare varie malattie respiratorie, livelli di biossido di azoto secondo quanto riferito è diminuito del 31% a Londra tra i mesi di aprile e maggio. Anche declino più marcato dell'inquinamento atmosferico sono stati testimoni a Madrid, Milano, Roma e Parigi, solo per citarne alcuni. In Europa, gli scienziati prevedono che l'aria più pulita ha portato a 11,000 morti in meno nel corso dei blocchi applicati in vari paesi. Tuttavia, parallelamente ai benefici per la salute, la diffusione di Covid19 ha anche rivelato la mancanza di preparazione per rispondere a una crisi sanitaria globale e, in alcuni casi, la vulnerabilità dei sistemi sanitari causato da un insufficiente finanziamento insufficiente cronico. Indubbiamente, questi problemi urgenti sono tra le principali sfide che gli attuali sistemi di governance devono affrontare espressamente.

Oltre ai benefici per la salute e alle carenze dei governi, un altro modo di guardare alla pandemia è focalizzare la nostra attenzione sulle cose che erano invisibili ai nostri occhi prima del blocco e da allora sono diventate evidenti. Tra questi, troviamo l'interazione tra l'inquinamento atmosferico e degli odori, in particolare nelle grandi città. Forse un fatto poco noto, la primavera è la stagione peggiore per l'inquinamento atmosferico poiché i livelli di inquinanti atmosferici raggiungono spesso un picco tra i mesi di aprile e maggio, creando in alcuni casi lo smog visibile nell'atmosfera delle città. In effetti, l'aumento dell'inquinamento da particelle di primavera è spesso causato dalla miscelazione del traffico e delle emissioni delle fabbriche con il rilascio di ammoniaca proveniente dalle industrie agricole. Poiché le emissioni del traffico sono diminuite durante il periodo di blocco, sono diventati gas odorosi rilasciati dalle industrie agricole in primavera molto più evidente. Tra questi, l'ammoniaca è un gas altamente inquinante che causa vari problemi di salute e ambientali e viene rilasciato durante le attività di gestione e stoccaggio del letame. Oltre ad avere un odore molto concentrato e sgradevole, l'ammoniaca può mescolarsi con il biossido di azoto per formare particelle microscopiche note come PM2.5, formando una delle forme più pericolose di inquinamento atmosferico. Agricoltura ad aria pulita, un progetto ambientale che mira a ridurre le emissioni prodotte dall'agricoltura e dai rifiuti alimentari, afferma che le particelle di PM2.5 causano 391,000 decessi prematuri nell'UE nel 2015.

Come afferma l'Ufficio europeo per l'ambiente le sole emissioni di ammoniaca rappresentano il 50% degli impatti dannosi per la salute dell'inquinamento atmosferico nelle aree urbane, i regolatori dovrebbero iniziare a considerare queste emissioni di odori. Tuttavia, sembra che le emissioni di odori nell'agricoltura non siano prese sul serio come dovrebbero: al momento, non esiste una legislazione dell'UE che miri a contrastare il loro impatto sulla qualità dell'aria e, in definitiva, sulla salute. Tuttavia, per quanto riguarda il Regno Unito, i residenti hanno presentato reclami in vari luoghi sulla diffusione del gas odoroso a causa di lavori agricoli, al punto che alcuni non sono stati in grado di godersi i loro giardini o aprire le finestre durante il parto. Questi reclami possono essere trovati su D-Noses Mappe delle comunità interessate, reso disponibile su Osservatorio degli odori. Se i cittadini alzano la voce sulle questioni legate all'odore, i responsabili politici dovrebbero tenere conto delle loro affermazioni, in particolare alla luce della natura nociva delle emissioni di gas agricolo.

Inoltre, esistono soluzioni: tra queste, regolamentazione delle attività agricole a livello di azienda agricola, come suggerisce il progetto Clean Air Farming. È interessante notare che le soluzioni non sono limitate esclusivamente alle azioni a livello di azienda agricola, sebbene rimangano cruciali. Poiché l'ammoniaca ha un odore molto distinto, che non migliora quando si mescola con il biossido di azoto, i cittadini stessi possono svolgere un ruolo chiave per affrontare questa fonte di inquinamento dell'aria e degli odori. Essendo il naso umano il sensore più adeguato che conosciamo per rilevare gli odori, i cittadini hanno il potere non solo di sensibilizzare sulla questione, ma anche di apportare efficacemente cambiamenti politici, un'idea che D-Noses sta sviluppando attivamente. Sfruttando la scienza dei cittadini, il potere di molti, D-Noses si spera fornirà gli strumenti necessari affinché questo cambiamento abbia luogo. Nel frattempo, se ti trovi circondato da odori sgradevoli che influiscono sulla qualità della tua vita, non esitare a segnalarlo sul Osservatorio degli odori, o usare il OdourCollect app per tenere traccia degli odori quotidianamente e creare una base di prove a supporto del tuo caso.

 

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